India

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Benarés, la ciudad que duerme el sueño de los siglos

Cuando te crees que vivir del aire es imposible llegas a Benarés y compruebas que sí, que es posible no tener nada y sobrevivir año tras año. “No hay nada más ilustrativo para un viajero que el primer choque con una ciudad”   La palabra choque se queda corto para lo que sentí cuando llegué por primera vez  a esa ciudad donde no dejaba de ver multitudes de gente por las calles. Después de llevar por India varias semanas, pensaba que ya no habría nada que me impactara, pero me equivoqué, Varanasi era diferente a todo, aunque ahora eso ya no se pueda comprobar.  Conocida como “la ciudad de la luz” , “la resplandeciente” , “la nunca abandonada” o “el bosque de la dicha” Benarés, como dice Mark Twain  es más antigua que la Historia, más antigua que las tradiciones, más vieja incluso que las leyendas y parece el doble de…

Khajuraho, donde el sexo se convierte en arte…

“Extremadamente indecentes y ofensivas” fueron las palabras de T.S. Burth, ingeniero del ejército británico, cuando se adentró a una zona abrupta del centro de India y descubrió tras una frondosa vegetación una veintena de templos con una explícita decoración escultórica donde el sexo y la sensualidad son arte en piedra.  Kharujaho, conocida como la ciudad del Kamasutra, se encuentra ubicada en el estado de Madhya Pradesh; es un gran reclamo turístico desde que en 1986 la UNESCO reconociera  sus templos  como Patrimonio de la Humanidad por conformar un prodigioso conjunto arquitectónico y escultórico. La villa de  Khajuraho fue la capital de la dinastía Chandela, la cual, alcanzó su apogeo con el rey Dhanga entre los años 950 y 1008 y prosiguió hasta el año 1202, momento en el cual los musulmanes iniciaron sus incursiones en territorio indio.  Aunque los  templos son conocidos por ser de forma explícita una antología de…

Orchha, el reino de Rama…

Fundada en 1501 en una isla del río Betwa, afluente del río Yamuna, la tranquila ciudad que significa literalmente «escondida» puede considerarse un paraíso oculto que ha resistido al paso del tiempo. Creada por Bundela Rajput, fue durante mucho tiempo la capital de la región central de la India llamada Bundelkhand. Gran parte de los suntuosos palacios y jardines fueron realizados con un objetivo principalmente político y diplomático, ya que los rajás hinduistas solían invitar a los poderosos emperadores mogoles a eventos para mantener activa su amistad. Actualmente en un hermoso entorno natural reposan imponentes construcciones rajput que parecen sacadas de El libro de la selva de Rudyard Kipling. Imposible no recordar los caminos de tierra, a veces desolados y otras veces llenos de cromoterapia, que llevan a su majestuoso palacio fortaleza construido como una ciudadela, levantada entre los siglos XVI y XVII. El complejo cuenta con construcciones de gran…

Gwalior… la perla del Hindustán

Fundada por Suraj Sen en el siglo II d.C y ubicada en el estado de Madhya Pradesh, Gwalior deriva su nombre de Gwalipa, un ermitaño que con sus poderes psíquicos curó al rey de la lepra. Tras varias conquistas y dinastías, a finales del siglo XIV la dinastía hindú de los Tamaras convirtió a la pequeña localidad en un centro cultural de notable importancia. De esa época es la creación de sus principales templos y su maravilloso palacio, único en su género. La actual ciudad, a la sombra de la colina donde yergue la fortaleza, es una ciudad bulliciosa y animada, pero sin duda, lo más interesante se encuentra en sus grandes edificios arquitectónicos de épocas anteriores. Su fortaleza, que ocupa una roca aislada prácticamente inescalable y rodeada por altos muros que cercan el conjunto repleto de monumentos , es un regalo para los sentidos. Según el gran emperador Mughal…

Delhi, donde es fácil vivir con los ojos cerrados…

«Esto es una ciudad irreal» , pensé la primera vez que fui allí, realmente no era una ciudad, era un conjunto de imágenes que me dejaron totalmente impactada. Es cierto que en mis siguientes visitas la percepción cambió, aunque es un país que me fascina, con el paso de los años ha ganado en beneficio tanto de sus ciudadanos como de los que la visitamos, pero también ese aumento de población, vehículos, humos y turistas hace que ya no tenga quizá ese encanto y autenticidad que tenía hace años, pero en cualquier caso podrá gustar o no, pero es una ciudad que nunca deja indiferente. Ciudad ruidosa, desordenada y superpoblada hasta límites insospechados. Me encantó el consejo que me dio un amigo la primera vez que fui, “no pierdas el tiempo en pestañear que te perderás alguna imagen extraordinaria”. Se necesita algo de tiempo para acostumbrarte a ella. Delhi como…

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