ASIA

Benarés, la ciudad que duerme el sueño de los siglos

Cuando te crees que vivir del aire es imposible llegas a Benarés y compruebas que sí, que es posible no tener nada y sobrevivir año tras año. “No hay nada más ilustrativo para un viajero que el primer choque con una ciudad”   La palabra choque se queda corto para lo que sentí cuando llegué por primera vez  a esa ciudad donde no dejaba de ver multitudes de gente por las calles. Después de llevar por India varias semanas, pensaba que ya no habría nada que me impactara, pero me equivoqué, Varanasi era diferente a todo, aunque ahora eso ya no se pueda comprobar.  Conocida como “la ciudad de la luz” , “la resplandeciente” , “la nunca abandonada” o “el bosque de la dicha” Benarés, como dice Mark Twain  es más antigua que la Historia, más antigua que las tradiciones, más vieja incluso que las leyendas y parece el doble de…

Del Taj Mahal al Palacio de Samode…

“La lágrima en el rostro de la eternidad” fue como describió Tagore al impresionante Taj Mahal. La majestuosidad del monumento que esconde una de las más bonitas historias de amor, no deja a nadie indiferente. Considerada como una de las siete maravillas del mundo el gran mausoleo es armónico, hermoso, mágico, perfecto, utilizaría un sinfín más de adjetivos positivos para su descripción. Fue concebido por el emperador Shah Jahan para inmortalizar el gran amor que sentía hacia su mujer Mumtaz Mahal. Construido con mármol de makrana y piedras preciosas provenientes de diferentes zonas de India, Persia y Afganistán, el impresionante monumento declarado Patrimonio de la Humanidad de la Unesco en 1.983. se encuentra ubicado en la ciudad de Agra en el estado de Uttar Pradesh. Tras el arco de entrada, los alargados estanques abren el camino hacia el templo entre flores de loto flotando sobre sus aguas. Sentada en…

Bagan … la ciudad de los templos ardientes

El corazón se encoge tras abrir los ojos y ver como el sol te da los buenos días desde la terraza de uno de los miles de templos que resplandecen mostrando tonos dorados y naranjas acompañados del verde de los árboles de la colina, en la orilla oeste del río Ayeyarwady, también conocido como río Irrawaddy. El río nace al norte de Myanmar, en la confluencia de dos ríos que obtienen sus aguas del Himalaya, atraviesa el país de norte a sur, a lo largo de 2.170 km y finalmente forma un delta de nueve brazos antes de desembocar en el mar de Andamán, en el Índico. “Sobre los rayos del sol los templos de Bagan brillan como mil fuegos, es una de las mejores vistas del mundo” Marco Polo Al llegar a Bagan, el río describe una curva y en sus márgenes se suceden estampas cotidianas como campesinos cultivando…

Khajuraho, donde el sexo se convierte en arte…

“Extremadamente indecentes y ofensivas” fueron las palabras de T.S. Burth, ingeniero del ejército británico, cuando se adentró a una zona abrupta del centro de India y descubrió tras una frondosa vegetación una veintena de templos con una explícita decoración escultórica donde el sexo y la sensualidad son arte en piedra.  Kharujaho, conocida como la ciudad del Kamasutra, se encuentra ubicada en el estado de Madhya Pradesh; es un gran reclamo turístico desde que en 1986 la UNESCO reconociera  sus templos  como Patrimonio de la Humanidad por conformar un prodigioso conjunto arquitectónico y escultórico. La villa de  Khajuraho fue la capital de la dinastía Chandela, la cual, alcanzó su apogeo con el rey Dhanga entre los años 950 y 1008 y prosiguió hasta el año 1202, momento en el cual los musulmanes iniciaron sus incursiones en territorio indio.  Aunque los  templos son conocidos por ser de forma explícita una antología de…

Orchha, el reino de Rama…

Fundada en 1501 en una isla del río Betwa, afluente del río Yamuna, la tranquila ciudad que significa literalmente «escondida» puede considerarse un paraíso oculto que ha resistido al paso del tiempo. Creada por Bundela Rajput, fue durante mucho tiempo la capital de la región central de la India llamada Bundelkhand. Gran parte de los suntuosos palacios y jardines fueron realizados con un objetivo principalmente político y diplomático, ya que los rajás hinduistas solían invitar a los poderosos emperadores mogoles a eventos para mantener activa su amistad. Actualmente en un hermoso entorno natural reposan imponentes construcciones rajput que parecen sacadas de El libro de la selva de Rudyard Kipling. Imposible no recordar los caminos de tierra, a veces desolados y otras veces llenos de cromoterapia, que llevan a su majestuoso palacio fortaleza construido como una ciudadela, levantada entre los siglos XVI y XVII. El complejo cuenta con construcciones de gran…

Gwalior… la perla del Hindustán

Fundada por Suraj Sen en el siglo II d.C y ubicada en el estado de Madhya Pradesh, Gwalior deriva su nombre de Gwalipa, un ermitaño que con sus poderes psíquicos curó al rey de la lepra. Tras varias conquistas y dinastías, a finales del siglo XIV la dinastía hindú de los Tamaras convirtió a la pequeña localidad en un centro cultural de notable importancia. De esa época es la creación de sus principales templos y su maravilloso palacio, único en su género. La actual ciudad, a la sombra de la colina donde yergue la fortaleza, es una ciudad bulliciosa y animada, pero sin duda, lo más interesante se encuentra en sus grandes edificios arquitectónicos de épocas anteriores. Su fortaleza, que ocupa una roca aislada prácticamente inescalable y rodeada por altos muros que cercan el conjunto repleto de monumentos , es un regalo para los sentidos. Según el gran emperador Mughal…

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