ASIA

Orchha, el reino de Rama…

Fundada en 1501 en una isla del río Betwa, afluente del río Yamuna, la tranquila ciudad que significa literalmente «escondida» puede considerarse un paraíso oculto que ha resistido al paso del tiempo. Creada por Bundela Rajput, fue durante mucho tiempo la capital de la región central de la India llamada Bundelkhand. Gran parte de los suntuosos palacios y jardines fueron realizados con un objetivo principalmente político y diplomático, ya que los rajás hinduistas solían invitar a los poderosos emperadores mogoles a eventos para mantener activa su amistad. Actualmente en un hermoso entorno natural reposan imponentes construcciones rajput que parecen sacadas de El libro de la selva de Rudyard Kipling. Imposible no recordar los caminos de tierra, a veces desolados y otras veces llenos de cromoterapia, que llevan a su majestuoso palacio fortaleza construido como una ciudadela, levantada entre los siglos XVI y XVII. El complejo cuenta con construcciones de gran…

Gwalior… la perla del Hindustán

Fundada por Suraj Sen en el siglo II d.C y ubicada en el estado de Madhya Pradesh, Gwalior deriva su nombre de Gwalipa, un ermitaño que con sus poderes psíquicos curó al rey de la lepra. Tras varias conquistas y dinastías, a finales del siglo XIV la dinastía hindú de los Tamaras convirtió a la pequeña localidad en un centro cultural de notable importancia. De esa época es la creación de sus principales templos y su maravilloso palacio, único en su género. La actual ciudad, a la sombra de la colina donde yergue la fortaleza, es una ciudad bulliciosa y animada, pero sin duda, lo más interesante se encuentra en sus grandes edificios arquitectónicos de épocas anteriores. Su fortaleza, que ocupa una roca aislada prácticamente inescalable y rodeada por altos muros que cercan el conjunto repleto de monumentos , es un regalo para los sentidos. Según el gran emperador Mughal…

Ciudades antiguas de Mandalay (De Pyin U Lwin a Monywa)

Pyin U Lwin fundada por los británicos en 1896, se convirtió en capital estival de la administración colonial tras la construcción del ferrocarril. Actualmente perviven muchas mansiones de esa época e iglesias cristianas además de otros puntos de interés como por su magnífico Jardín botánico, con su fantástico museo de las mariposas y el jardín de monumentos nacionales donde se pueden ver reproducciones de enclaves históricos del país. También se encuentran varios templos budistas y unas preciosas cuevas naturales. Situada a unos 650 kilómetros al norte de Yangón encontramos la cuna del arte, la cultura y la civilización birmana. Según las leyendas Buda visitó la colina de Mandalay donde se escabulló por el risco ribereño de Shwe-Kyet-Kya encarnado en un pollo. La ultima ciudad real se fundó a los pies de la colina Mandalay, significa “centro” y es justo el punto clave a orillas del río Irrawaddy por donde se…

La cueva de los más de 8.500 Budas…

A orillas del tranquilo Lago Pone Taloke, Pindaya, que significa literalmente «Maté a la araña» se sitúa a 1.164 metros sobre nivel del mar. Rodeada de espectaculares paisajes que conforman el Estado de Shan, muestra un gran colorido a través de los trajes de las mujeres que hacen contraste con el intenso tono amarillo de los campos de sésamo en flor, los tonos verdes de sus arrozales y el marrón rojizo de de sus colinas. El símbolo de la ciudad es una araña; según la leyenda, siete princesas que se bañaban en el lago se refugiaron en una cueva durante una tormenta y ahí fueron capturadas por un nat (espíritu budista) tomando la forma de una araña y tejiendo una tela en la salida de la cueva. Como si de un cuento de Disney se tratara, las princesas comenzaron a gritar y un príncipe las rescató, escena que queda representada a…

Ruinas antiguas en Thailandia … Ayutthaya y Sukhothai

Ayutthaya, antigua capital de Tailandia se encuentra a unos ochenta kilómetros al norte de Bangkok. Fundada en 1350, hoy posee un sitio arqueológico declarado desde 1991 Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. En el Parque natural de Ayutthaya se encuentran los restos del Reino de Siam fundada por el Rey U-Thong. La ciudad disfrutó de gran esplendor tanto financiero como espiritual, pero en 1767 fue invadido por los ejércitos birmanos que saquearon y destruyeron la ciudad y una vez expulsados, trasladaron su capital a Thonburi, origen de la actual Bangkok. Las ruinas se encuentran ubicadas en unos quince kilómetros cuadrados alrededor de los ríos Chao Prayha, Lop Buri y Pa Sak. Ahí se encuentran templos tales como: el Wat Phra Sri Samphet, que alberga tres grandes chedis que simbolizan los tres primeros reyes que reinaron en la ciudad. El Templo de la Victoria afortunada, el Buda reclinado, el Palacio Real o los…

Amarapura, la ciudad de la inmortalidad…

Situada a once kilómetros al sur de Mandalay y a orillas del río Irrawaddy la ciudad de la inmortalidad fue fundada por el rey Bodawpaya quien la convirtió en capital en el siglo XIX. U Bein es el símbolo de esta pequeña ciudad, el cual, impresiona a primera vista con sus mil trescientos metros de largo, que cruza el lago Taungthaman de lado a lado. Este puente de teca construido en 1851 es el más antiguo del mundo y durante un tiempo fue el más largo. Debe su nombre al alcalde que decidió construir esta infraestructura para habilitar el paso de la población local de un lado a otro del lago. Los materiales utilizados fueron recogidos del material desechado en el Palacio y Templos de la ciudad cuando ésta dejó de ser capital y fue trasladada a Mandalay. Pasear por el puente es un regalo para los sentidos, el olor del…

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