Costa oeste – Highway 1

Más alla de la archiconocida Ruta 66,  EEUU cuenta con muchas carreteras que a quienes les gusta  los  viajes en coche tienen en su agenda de viaje y sin duda esta es una de ellas.  Esta carretera  es una de las favoritas de los amantes del cine  y de la literatura, pero también de aquellos que quieren disfrutar de playas infinitas, bosques de secuoyas gigantes,  bonitas localidades, etc. 

Highway 1  es la carretera que une Los Ángeles y San Francisco por la costa. Había visto el recorrido varias veces y tenía claro que nos lo íbamos a tomar con calma, quería disfrutar de esos acantilados, bosques y playas con lo que tanto había soñado y ese momento había llegado, me daba igual los días que tardáramos en llegar a San Francisco. Salimos por Sta. Mónica,  continuamos hacia Ventura, como no nos gustó demasiado, seguimos hacia Santa Barbara, conocida como la Riviera de California y ahí la cosa ya cambió. Esta bonita ciudad costera tiene un encanto increíble, casitas bajas junto a una playa rodeada de palmeras. Lo primero que hicimos fue ir a comer cerca del puerto, entramos en The Endless Summer y comimos un pulpo a la brasa fascinante y nada caro. Por la tarde visitamos el Palacio de Justicia, con su preciosa sala de los murales, y sus fantásticas vistas desde la torre. Paseamos por sus calles y ya vimos que ese sería el lugar donde pasaríamos la noche,  fuimos a La Misión, la cual se remonta a 1786 y es conocida como “la reina de las misiones californianas” es un precioso edifico colonial muy bien conservado, nos acercamos al Presidio, pero si hubo algo que nos sorprendió fue el Teatro Arlington, realmente es un cine, pero es muy muy curioso ya que la sala de las butacas está decorada como si fuera una plaza de un pueblo, sin duda nos sorprendió.  Continuamos ascendiendo por la Highway 1 y nuestra siguiente parada fue San Luis Obispo, llegamos a la hora de comer así que fuimos al conocido Café Big Sky, para degustar productos locales. Después fuimos a la Misión de San Luis Obispo de Tolosa, una de la más rica de California y a dar un paseo por el centro y nos sorprendieron la cantidad de tiendas extrañas o pocos convencionales que había. Por la tarde fuimos hasta Morro Bay que es una pequeña localidad costera que me encantó, se respiraba un paz y una tranquilidad sin igual.

Por la mañana visitamos el Castillo Hearst, también conocido como “La casa grande”, construido en 1947 que hoy corona La Cuesta Encantada y con unas impresionantes vistas al Océano Pacífico. Se trata de un castillo morisco de 165 habitaciones, con más de 50 hectáreas de jardines, terrazas, piscinas y pasillos, decorado con antigüedades y obras de arte procedentes de España e Italia, y flanqueado por tres grandes casas de huéspedes. La parte de la piscina tanto exterior como interior evoca a los templos greco-romanos, con una decoración como en pocos templos había visto antes. Las visitas son guiadas y hay varios tours donde elegir.

Proseguimos por nuestra fascinante Highway 1 hasta el tramo conocido como Cabrillo Highway, es la zona de Big Sur, la carretera aquí está formada por curvas muy cerradas y colinas muy inclinadas que dan paso a increíbles acantilados y playas llenas de lobos marinos y aves. Paramos para admirar el espectáculo y tuvimos como compañeras a unas simpáticas ardillas que no paraban de pedir comida.

Nuestra siguiente parada fue Carmel-by-de-Sea, pueblo en el que Clint Eastwood fue alcalde entre 1986  y 1988, precioso pueblo con casitas muy pintorescas que parecen ser sacadas de los libros de cuentos. Cuenta con una playa espectacular y con la famosa Misión de San Carlos Borromeo de Carmelo o también conocida como la Misión de Carmel. Fue la segunda misión fundada por el fraile Junípero Serra, es considerada hito histórico nacional. Su campanario al igual que el resto de las misiones, tiene influencia de la España musulmana. Su interior es diferente al resto de las misiones, sus paredes curvadas hacia arriba y hacia adentro para formar grandes arcos altos en lugar de paredes rectas que cumplen con un techo plano. Es un lugar muy visitado por la propia misión y porque están enterrados los restos del propio Serra.

Proseguimos el camino hacia Monterey que cuenta con una gran reserva natural marina. Al llegar a la bahía, está el desvío hacia Salinas (localidad central de una gran área agrícola).

Esta bahía es una auténtica preciosidad, accedimos al Fisherman´s Wharf, un muelle donde te puedes quedar con la boca abierta observando a los lobos marinos tomando el sol en las rocas y a unas enormes medusas que desde luego sus picaduras tienen que ser tremendas, mientras que pruebas pequeños manjares del mundo marino que te los ofrecen en pequeños vasitos de plástico (me recordaba al pulpo a la brasa que tomaba en las islas de Grecia). Después aprovechamos para ver el Seaquarium, que realmente merece la pena por su gran cantidad de especies, yo como siempre fascinada con los tiburones, no lo puedo evitar, es un animal que me provoca una sensación entre miedo y pasión incontrolable.

 En el borde de la bahía de Monterey está Santa Cruz, no pensábamos parar durante mucho tiempo,  pero como era muy tarde para proseguir hasta San Francisco,  decidimos quedarnos esa noche allí en una de las preciosas habitaciones que tenía el motel super 8, ¡qué sorpresa me estoy llevando con estos alojamientos! ya quisieran muchos hoteles estar la mitad de bien que ellos. Santa Cruz es un preciosa localidad costera, con una gran montaña rusa en la playa, pero si hay algo que me fascinó de ese lugar fue el gran paseo que dimos alrededor de la playa y bordeando el pueblo, fue realmente increíble, sin duda una buena manera de despedirnos de esta preciosa carretera, ya que al día siguiente continuaríamos hacia la gran ciudad de San Francisco, otro de los lugares que me moría de ganas por conocer.

 

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